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Las vacunas se convierten en armas ideológicas

En medio de la crisis mundial por la pandemia del coronavirus, la discusión sobre cuál es el país de procedencia de las vacunas enciende la discusión entre distintas naciones.

Opinión Zhao Ying (*)
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Argentina fue uno de los primeros países de América Latina en comenzar la aplicación de las vacunas: Sputnik V de Rusia, Sinopharm de China, AstraZeneca del Reino Unido y el Covishield de fabricación india.

“No le preguntamos a nadie sobre la ideología de la vacuna, solo preguntamos si salva vidas argentinas”, dijo el presidente Alberto Fernández.

Aparentemente, este no fue el caso ni de Estados Unidos ni de la Unión Europea, que están dando prioridad a sus regiones, mientras acusan a China y Rusia de usar las vacunas como palanca para buscar influencia.

Con el coronavirus en gran parte bajo control, China está brindando asistencia con vacunas a 80 países, exportando a más de 40 y cooperando con más de 10 países en I + D y producción de vacunas. Sin embargo, sus esfuerzos para llenar la brecha de vacunación entre los países ricos y los de bajos ingresos lo han convertido en un blanco de las críticas occidentales y está siendo etiquetado por la prensa como la "diplomacia de las vacunas" de China.

El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, en respuesta al retraso de la UE en el suministro de vacunas a los países pobres, dijo en un comunicado que “no debemos dejarnos engañar por China y Rusia, ambos con valores menos deseables que los nuestros. Y Europa no usará vacunas para fines de propaganda. Promovemos nuestros valores”.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo en una conferencia el 2 de marzo que Estados Unidos está "preocupado" por el hecho de que Rusia y China usen vacunas para interactuar con África y los países sudamericanos "de una manera en la que no les soliciten los mismos estándares que Estados Unidos mantendría en derechos humanos, libertad de expresión, libertad de religión y libertad de medios de comunicación”.

El 4 de abril, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo que, a medida que EE. UU. tiene "más confianza" en el suministro de vacunas en el país, está "explorando opciones para compartir más con otros países en el futuro", y agregó que se “guiará por valores".

Tales comentarios recuerdan el eslogan de la era McCarthy “mejor muerto que rojo”. Pero, ¿cuáles son exactamente los valores de los que siguen hablando los políticos occidentales?

Joe Biden prometió recuperar el papel de liderazgo de Estados Unidos para "catalizar la acción global sobre desafíos compartidos". Pero cuando se trata de vacunas, no es más que un predecesor de la política de Donald Trump de "Estados Unidos primero". Ha dicho que Estados Unidos compartirá sus dosis con el resto del mundo sólo si "tiene un excedente de vacuna". El mes pasado la administración decidió finalmente prestar 4 millones de dosis de AstraZeneca que no se están utilizando en Estados Unidos a México y Canadá.

Los países latinoamericanos han sido expulsados ​​por las naciones occidentales ricas en la carrera por asegurar vacunas fabricadas en occidente como Pfizer y Moderna. Como resultado, tienen pocas opciones además de las vacunas chinas y rusas para salvar las vidas de su gente y las economías devastadas.

Esto preocupa a Estados Unidos, que durante mucho tiempo ha visto a América Latina como su patio trasero.

En los últimos años, China y los países de América Latina han estado trabajando para estrechar lazos económicos mediante un mayor comercio e inversión. Las importaciones de soja de China desde Argentina y Brasil se disparan en medio de las tensiones comerciales con Estados Unidos. En diciembre, empresas chinas y Argentina firmaron nuevos acuerdos sobre la construcción de ferrocarriles que se espera que generen 28.000 empleos para Argentina.

Un informe del Instituto Brookings publicado en julio pasado titulado "China y América Latina: un abrazo pragmático" dijo que Estados Unidos "se ha dado cuenta de la amenaza a largo plazo que China representa para su propio papel de larga data como la potencia líder en la región". El informe sugiere que "independientemente de quién gane las elecciones presidenciales de noviembre, Estados Unidos debería adoptar un enfoque más generoso y sofisticado con sus socios hemisféricos para no ceder más terreno a China".

En enero, la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional de Estados Unidos anunció un préstamo de 2.800 millones de dólares a Ecuador para refinanciar la deuda externa del país. El programa requería que Ecuador excluyera a China de su red 5G. Adam Boehler, director ejecutivo del banco de desarrollo de Estados Unidos, calificó el acuerdo como un "modelo novedoso" para expulsar a China de América Latina.

Sin embargo, la distribución de vacunas debe basarse en la ciencia, no en la competencia geopolítica. Al adoptar un enfoque de "yo primero" en primer lugar y luego usar dosis de vacuna excedentes para reforzar sus propias agendas de política exterior, las naciones occidentales ricas no solo están retrasando la vacunación en el mundo en desarrollo, sino que también corren el riesgo de allanar el camino para la aparición de nuevas variantes.

Si Estados Unidos está realmente preocupado por los derechos humanos y la libertad de las personas en América Latina, compártalos con las vacunas que salvan vidas, en lugar de las charlas vacías de los valores del excepcionalísimo estadounidense. De hecho, la distribución de vacunas, o la falta de ella, revela lo que realmente es Estados Unidos: un estado interesado en sí mismo, a pesar de todo lo que se habla de una autoridad moral excepcional.

(*) Zhao Ying es un periodista y comentarista chino, y presentador del programa de opinión "World Today" en China Radio International.

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