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¿Cómo se convirtió China en el destino asiático más elegido por estudiantes internacionales?

El impresionante desarrollo de la educación superior en China convirtió al país en referente educativo para estudiantes de todo el mundo. En esta nota, explicamos cómo logró un avance tan grande y los desafíos que eso genera.

Educación Pablo Baisotti
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La educación superior en China se ha desarrollado en términos cualitativos y cuantitativos en las últimas décadas en sus cuatro niveles: diplomado, licenciatura, maestría y doctorado. Esto ha generado un aumento de los profesionales de grado y posgrado y un gran intercambio de estudiantes, docentes e investigadores en múltiples áreas del conocimiento, pero también trajo aparejados ciertos debates, como las desigualdades para el acceso a una educación universitaria para estudiantes provenientes del campo. ¿Cómo logró China un avance tan importante en su sistema de educación superior? ¿Y cómo puede afrontar los desafíos que eso genera? 

En la segunda mitad de la década de 1990 tuvieron lugar dos fenómenos en la educación universitaria china: por un lado, se masificó y por otro lado se desarrollaron universidades de clase mundial. En ese mismo período, el crecimiento de la matrícula en instituciones de educación superior de China trepó de 5 hasta 27 millones.  China educa aproximadamente al 22% de su población en edad universitaria y desde el 2003 es el país con el sistema educativo superior más grande del mundo. Desde entonces, el número de graduados de posgrado y de licenciatura pasó de 830.000 en 1998 a 3.068.000 en 2005 entre 2002 y 2008 superó a la Unión Europea con 4.400.000 frente a 2.500.000. Para el 2010 más del 60% de graduados de escuelas secundarias asistían a una universidad representando un 20% más que en 1980, llegando en 2011 a los 5 millones de inscriptos universitarios. 

Asimismo China ocupó el segundo porcentaje más grande de graduados terciarios con un 12%, detrás de los Estados Unidos (26%) y delante de Japón (11%). Según el Ministerio de Educación chino, en 2015 los graduados de doctorado fueron 53.778   y de maestría 497.744.  

El funcionamiento del sistema educativo superior en China

El gobierno central incentiva a un pequeño grupo de poco más de 100 universidades con centros de investigación, por ello la mayoría de las casi 1700 universidades chinas están financiadas por los gobiernos provinciales (y algunas por autoridades municipales). En China las instituciones educativas tienen un ranking. Las universidades no son la excepción: las llamadas “universidades de élite” son cerca de 20 casas de estudio catalogadas como las mejores del país, que reciben los mayores fondos del Gobierno central y local. Ingresar a ellas es mucho más difícil y sólo un 10 a un 20% de los postulantes lo logra. A finales de 2006 existían un total de 2.286 instituciones de enseñanza superior en China y solo 107 pertenecían al gobierno central, por ello no es extraño afirmar que son las universidades locales los pilares de la educación superior en China. En 2016 la cifra trepó a más de 2400 instituciones de educación superior con casi 37.000.000 de estudiantes y una tasa de matriculación del 42,7% reafirmando su posición líder como el sistema de educación superior más grande del mundo. Otra de las medidas gubernamentales fue abrir el área a las inversiones privadas en el sector. Este hecho, originó la fundación de más de mil entidades privadas, las que se suman a las universidades e institutos públicos, para fundar un total de alrededor de 2500 centros de estudio hasta la fecha.

Desafíos actuales

Uno de los grandes desafíos en la educación china son las importantes desigualdades educativas: la brecha rural-urbana, que se consolidó con la introducción del sistema hukou a finales de la década de 1950 reflejando mayores tasas de deserción escolar y una menor participación en todos los niveles del sistema, desde el preescolar hasta la universidad en las zonas rurales. A ello se suman las brecha entre las regiones, provincias y condados, entre los diferentes grupos étnicos o entre géneros. 

Un modo de suavizar estas diferencias fue la introducción de instituciones privadas como también una mayor autonomía local en las principales políticas educativas. Entre las iniciativas se encuentran: el Proyecto de Evaluación de la Calidad de los Programas Universitarios (Ministerio de Educación, 2007); las Sugerencias para promover la capacidad de innovación de las universidades (Ministerio de Educación, 2011) y el Plan Nacional de Reforma y Desarrollo Educativo de Mediano y Largo Plazo (2010-2020). 

Éste, en los últimos cinco años promovió todo tipo de desarrollo educativo y algunas áreas lograron significativos avances sobre todo en la educación superior. Uno de los últimos proyectos que abarca todas las áreas sociales y económicas es el XIII Plan Quinquenal de desarrollo Económico y Social de China (2016-2020). La educación fue señalada como una de las áreas prioritarias y se apuntó también a aumentar el sentido de responsabilidad social de los estudiantes, su conciencia del estado de derecho, su espíritu de innovación y su capacidad para poner en práctica ideas, entre otras propuestas. El Ministerio de Educación chino declaró en 2019 que el país poseía 2.688 instituciones de educación superior. Nace una universidad cada semana. 

Finalmente, vale la pena resaltar los intercambios y la cooperación internacionales de la educación superior, así como la movilidad de estudiantes fueron canales para que China acelerara su apertura al mundo. Ello, al mismo tiempo, atrajo estudiantes universitarios. Según las estadísticas publicadas por el Ministerio de Educación de China en 2017, un total de 489.200 estudiantes extranjeros, incluyendo 75.800 estudiantes de maestría y doctorado, de 204 países y regiones estudiaron en 935 universidades chinas de 31 regiones de nivel provincial. Esta cifra se incrementó en un 18,62% comparado con 2016, haciendo de China el mayor país destino para estudiar afuera en Asia.

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